Guía de higiene dental

· ¿Cómo cepillarse los dientes?
· ¿Cuándo hay que cepillarse los dientes?
· ¿Qué cepillo de dientes es el más adecuado?
· ¿Qué pasta dentífrica es más adecuada?
· ¿Cómo se realiza un correcto cepillado de dientes?
· Cepillado de la cara externa de los dientes
· Cepillado de la cara interna de los dientes
· Cepillado de la cara masticadora de los dientes
· ¿Cómo eliminar la placa bacteriana de las superficies de contacto entre diente y diente?
· ¿Cómo comprobar si la técnica de cepillado es eficaz?
· ¿Para qué cuidar los dientes de leche si van a caerse? 
· ¿Qué cuidados requiere el cepillo de dientes?

 

¿Cómo cepillarse los dientes?

Para que el cepillado de los dientes sea eficaz es preciso que se realice regularmente y de forma cotidiana después de las comidas y al acostarse. Asimismo, una técnica correcta de cepillado es imprescindible, ya que si el cepillado es incorrecto, no cumple su finalidad e incluso puede ser perjudicial, dañando los dientes e irritando las encías.

Por ello, es básico que los padres conozcan la técnica correcta para poderla enseñar a sus hijos.

 

¿Cuándo hay que cepillarse los dientes?

La función del cepillado consiste en la eliminación de la placa bacteriana, una delgada película transparente formada por restos de alimentos, saliva y células descamadas del interior de la boca, donde hay unos gérmenes que degradan los azucares procedentes de los alimentos, elaborando unas sustancias ácidas que deterioran la superficie de los dientes. Por ello, es fundamental el cepillado después de cada comida.

 

¿Qué cepillo de dientes es el más adecuado?

La elección del cepillo de dientes es muy importante, ya que de sus características depende la eficacia de la higiene.

El tamaño del cepillo debe adaptarse a la edad del niño y con un cabezal que pueda llegar bien a los espacios interdentales. Las fibras no han de ser muy duras para no dañar las encías, ni demasiado blandas, ya que no serian útiles para eliminar la placa bacteriana. 

El cepillo debe cambiarse con regularidad (cada 3-4 meses), ya que si las fibras están gastadas perderá toda su utilidad. 

El cepillado dental puede iniciarse desde la erupción de los primeros dientes con un cepillo de fibras blandas y sin la utilización de pasta dentífrica hasta los 2 años.

¿Qué pasta dentífrica es más adecuada?

Cualquier pasta de dientes sirve, aunque las elaboradas para uso infantil son preferibles por ser menos abrasivas, de sabores agradables y con adecuado contenido en fluor.

¿Cómo se realiza un correcto cepillado de dientes?

Una correcta técnica de cepillado comprende:

1) Cepillado de la cara externa de los dientes.
2) Cepillado de la cara interna de los dientes.
3) Cepillado de la cara masticadora de los dientes.

 

Cepillado de la cara externa de los dientes

La cara externa de los dientes es la cara en contacto con los labios y es más accesible al cepillado.

El cepillado de los dientes superiores debe iniciarse, colocando el cepillo en el límite de la encía con el diente y dirigirse, con un movimiento de barrido, de arriba hacia abajo.

En el caso de los dientes inferiores, el cepillado también debe iniciarse en el límite de la encía con el diente y dirigirlo de abajo hacia arriba.

La acción ha de repetirse varias veces en cada sector, tanto en los dientes superiores como inferiores.

 

Cepillado de la cara interna de los dientes

Esta parte del cepillado es la que resulta más compleja y, a menudo, se descuida.
La cara interna debe cepillarse desde el límite de los dientes con la encía hacia el borde libre, con un movimiento de barrido mediante un giro de la muñeca.

 

Cepillado de la cara masticadora de los dientes

Para efectuar una correcta limpieza tenemos que apoyar el cepillo sobre la cara masticadora de los dientes y mediante movimientos circulares conseguir que las fibras del cepillo penetren en los surcos y fisuras de los molares y premolares.

El procedimiento debe efectuarse en todas las piezas inferiores y superiores de la dentadura.

 

¿Cómo eliminar la placa bacteriana de las superficies de contacto entre diente y diente?

En niños mayores ( a partir de los 7-8 años) y mediante el hilo de seda dental o mediante microcepillos que se introducen entre diente y diente, y con un movimiento de sierra, logramos que se despegue la placa dental.

 

¿Cómo comprobar si la técnica de cepillado es eficaz?

Existen en el mercado unas pastillas colorantes que se disuelven en la boca y tiñen la placa bacteriana depositada donde no se ha cepillado correctamente. Así, el niño puede descubrir donde no llega o no insiste lo suficiente con el cepillo y, de esta manera, mejorar su técnica.

 

¿Para qué cuidar los dientes de leche si van a caerse? 

Cada diente de leche ocupa un espacio de la dentadura que posteriormente será reemplazado por una pieza dental permanente. Si el diente de leche se cae o debe extraerse prematuramente por una caries, lo más probable es que su espacio sea ocupado por las piezas de al lado, y cuando llegue el momento de la erupción del diente permanente, no encontrará el lugar correspondiente para situarse. Ésta es una de las causas más comunes de malposición dental, perfectamente evitable si se cuidan los dientes de leche.

¿Qué cuidados requiere el cepillo de dientes?

Hay unas recomendaciones generales a seguir:

1) Después del cepillado, enjuagar el cepillo dental cuidadosamente con agua corriente, dejarlo secar al aire y guardarlo en posición vertical, con las cerdas hacia arriba. Si varios cepillos comparten el mismo cepillero, evite el contacto entre ellos.

2) No es necesario remojar los cepillos dentales en soluciones desinfectantes o enjuagues bucales. Ésta práctica puede provocar la contaminación entre cepillos si la solución se utiliza durante un periodo largo o si varios usuarios la comparten. 

3) Tampoco es necesario utilizar dispositivos de microondas o rayos ultravioleta para desinfectar los cepillos de dientes. Estas medidas pueden dañarlos.

4) No mantener los cepillos cubiertos ni guardarlos en recipientes cerrados. Estas condiciones son más propicias para el crecimiento bacteriano que el aire libre.

5) Reemplazar el cepillo de dientes cada 3-4 meses, o antes si las puntas de las cerdas aparecen gastadas o dobladas.

6) No compartir nunca los cepillos de dientes, ya que aumenta el riesgo de contraer infecciones.

 

 

Revisado y actualizado en Noviembre del 2007