Enfermedad celíaca

¿Qué es la celiaquía?

La celiaquía es una sensibilidad al gluten con intolerancia digestiva al mismo. El gluten es una fracción protéica que se encuentra en el trigo, la avena, el centeno y la cebada. La ingesta del gluten desencadena una reacción inmunológica que produce afectación de la mucosa intestinal con atrofia de las vellosidades.

¿Cuáles son sus síntomas?

De forma clásica, la celiaquía se presenta como un cuadro de rechazo del alimento, diarrea ,cansancio y e irritabilidad que se acompaña ,de forma frecuente, de distensión abdominal y vómitos. La consecuencia de ello es una afectación del crecimiento con un retraso pondoestatural evidente. La edad de presentación suele estar por debajo de los 2 años de vida y es más frecuente en el sexo femenino. Hay casos de celiaquía que se presentan de forma más larvada con sintomatología más leve y menos precisa. Algunos casos llegan a diagnosticarse en edad adulta.

 

¿Como se diagnostica?

Ante la sospecha clínica de celiaquía, se solicitan una serie de anticuerpos en sangre: antigliadina, antireticulina, , antiendomisio y antitransglutaminasa. La positividad de estos anticuerpos obliga a realizar una biopsia intestinal. Un aplanamiento de las vellosidades intestinales confirmará el diagnóstico. Tras realizar una dieta exenta de gluten durante un determinado periodo de tiempo, se realizará una nueva biopsia que confirmará la recuperación de la mucosa intestinal.

¿Es la celiaquía hereditaria?

La celiaquía tiene un fuerte componente hereditario. Así, el hermano gemelo de un niño afectado de enfermedad celiaca tiene un 75% de posibilidades de sufrir la enfermedad. Entre un 5-15% de los familiares de primer grado de un paciente celíaco sufrirá la enfermedad.

¿Cuál es su tratamiento?

Hace falta excluir el gluten de la dieta de por vida. Estarán contraindicados aquellos alimentos que contengan trigo, centeno, avena o cebada. Los padres de niños celiacos han ser muy cuidadosos y estar muy bien informados de cuáles son los alimentos permitidos y cuáles no. El arroz o el maíz son alimentos permitidos. El seguimiento del cumplimiento de la dieta exenta de gluten se puede llevar a término mediante la monitorización de los anticuerpos antigliadina y antiendomisio. Una disminución o remisión de los niveles sanguíneos de estos anticuerpos confirmará que el paciente sigue de forma adecuada el tratamiento.

¿Qué complicaciones puede tener la enfermedad?

Si se sigue de forma estricta la dieta sin gluten la posibilidad de sufrir una neoplasia de intestino es mínima. La enfermedad celiaca se puede asociar a otras patologías de tipos autoinmune.

 

Julio de 2008